El Tipo de Misioneros que la Iglesia Global Quiere

Artículo por NATHAN SLOAN

Recientemente, un colega y yo hicimos un viaje de dos semanas por el Medio Oriente y el Norte de África para visitar a pastores nacionales y equipos de misión. Como dirigimos una organización de misiones con sede en los EE.UU., estábamos preguntando: “¿Cómo sería enviar nuevos misioneros para unirse a su trabajo?”

En una iglesia, nos reunimos con algunos pastores nacionales que estaban reacios a responder tal pregunta. Pero unas pocas horas después de nuestra conversación, después de construir un nivel de confianza, comenzaron a compartir historias dolorosas de misioneros que hicieron grandes promesas pero no las cumplieron. Nos contaron de misioneros occidentales que estuvieron en su ciudad durante años y nunca aprendieron el idioma. Estos misioneros se negaron a desempeñar un papel significativo en la iglesia local porque distraería de su ministerio personal. Y mantuvieron a los creyentes nacionales a distancia para poder mantenerse cómodos dentro de su propia cultura de expatriados.

Pude ver en sus rostros y lenguaje corporal las heridas dejadas por los misioneros que no lograron ver a la iglesia nacional y a los cristianos nacionales como amigos genuinos y colaboradores. Eventualmente pregunté: “Han sido heridos tantas veces; ¿por qué trabajar con misioneros en absoluto?” Y entonces me contaron sobre Andrew.

El Tipo Correcto de Misionero

Andrew era un misionero de América que hizo muchas de las mismas promesas que otros. Quería traer a su familia, aprender el idioma y la cultura, y dar a conocer a Jesús. Pero había una diferencia. Andrew y su familia arraigaron su vida junto a otros cristianos nacionales. Desempeñaron un papel significativo en la vida de la iglesia. Se quedaron durante los tiempos difíciles y trataron a los locales como socios iguales en el trabajo.

Estos pastores nacionales dijeron que aún desean trabajar con misioneros, pero están buscando el tipo correcto de misionero. Están cansados de cuidar a personas que no tienen las habilidades para agregar valor o la determinación para quedarse a largo plazo.

Sentí un nudo en el estómago. Sabía que tenían razón. En un esfuerzo por alcanzar a los no alcanzados, y con las mejores intenciones, la iglesia estadounidense a menudo ha enviado misioneros no calificados y mal equipados. Estos pastores nacionales experimentados me estaban diciendo que dejáramos de enviar personas que nunca invitaríamos a dirigir ministerios en nuestras propias iglesias. En su lugar, deberíamos enviar personas probadas y bien equipadas para el ministerio en lugares difíciles.

Rasgos Vitales de los Misioneros

En nuestras conversaciones viajando por la región, pregunté a los líderes de la iglesia nacional por las características específicas que consideraban importantes para aquellos que enviamos. Aquí hay una lista breve de lo que nos dijeron.

1. Probados y Bien Equipados

Escuchamos repetidamente de pastores y líderes de misiones lo esencial que es que las personas sean seguidores fieles de Jesús, bien entrenados en teología y misiología, y probados en sus iglesias locales. ¿Por qué enviaríamos a personas a hacer ministerio en un idioma y cultura diferentes que no estaban haciendo en sus contextos locales?

Estos pastores no decían que todos necesitaban un título de seminario. Simplemente nos instaban a enviar personas que conocieran la Palabra de Dios, estuvieran compartiendo activamente su fe y haciendo discípulos, fueran maduras y estuvieran liderando y sirviendo en su iglesia local.

2. Socialmente y Relacionalmente Aptos

Me asombró cuántas veces surgió este punto. Los pastores nacionales y líderes de misiones nos dijeron que querían recibir misioneros que disfrutaran de las personas y poseyeran madurez relacional. Escuchamos varias historias de misioneros que se mudaron al extranjero, aprendieron el idioma, y luego lucharon para desarrollar relaciones significativas, o incluso para salir de su apartamento. Les encantaba la idea de las misiones, pero estar con personas era difícil.

Estos pastores buscan misioneros que busquen a otros, puedan navegar dinámicas relacionales y tengan un amor genuino por sus compañeros de equipo, cristianos nacionales y sus vecinos no creyentes. Ya sean extrovertidos o introvertidos, los misioneros necesitan tener la capacidad para relaciones saludables y significativas.

3. Resilientes y Perseverantes

Los misioneros necesitan más que disposición para ir; necesitan la madurez y determinación para quedarse. ¿Por qué? Porque será difícil. Esto puede ser especialmente desafiante para muchos jóvenes estadounidenses que han vivido en relativo confort y facilidad. Pero estos pastores nos instaron a enviar personas que ya hayan hecho cosas difíciles y que tengan un historial de soportar el sufrimiento.

4. Moderados y Frugales

El pastor principal se aseguró de decirnos lo importante que es enviar personas dispuestas a reducir su nivel económico. Contó historias de misioneros que se mudaron a su ciudad y, debido al menor costo de vida, pudieron vivir en casas más bonitas y tomar decisiones financieras que crearon un nivel de separación relacional con los de la iglesia. Aunque no es pecaminoso, esas decisiones financieras levantaron una barrera que hizo más difícil el ministerio entre la población local.

Este pastor no instaba a los misioneros a la pobreza, sino a la moderación en el estilo de vida para que pudieran ser más accesibles a las personas. Si hubieran elegido vivir a un nivel más bajo, su ministerio podría haber florecido aún más.

5. Humildes y Enseñables

En este viaje y a través de una década de mentoría a misioneros, he llegado a reconocer que cultivar la humildad y mantenerse enseñable son esenciales para florecer en el ministerio intercultural. En varias de nuestras conversaciones, los pastores nacionales y líderes de ministerio celebraron a los misioneros que vinieron, adoptaron la postura de aprendices, fueron jugadores de equipo y sirvieron junto a la iglesia nacional a largo plazo. Aquellos a quienes visitamos valoraron altamente la humildad necesaria para ser un aprendiz y seguir siendo un aprendiz.

Conclusión

A medida que mi colega y yo concluimos nuestro viaje, nos quedó claro que los misioneros occidentales han cometido errores significativos a lo largo de los años, dejando heridas reales. Pero la iglesia nacional en el norte de África y el Medio Oriente aún puede beneficiarse de los misioneros occidentales, y aún desean recibirlos.

Deberíamos hacer el arduo trabajo de invertir, levantar, enviar y apoyar a este tipo de misioneros. Deberíamos enviar a los misioneros que la iglesia global quiere y necesita.

Nathan Sloan (DMiss, The Southern Baptist Theological Seminary) es el director ejecutivo de Upstream Sending, una agencia global de misiones comprometida con poner a la iglesia local en el asiento del conductor del envío. Nathan es el autor de You Are Sent: Finding Your Place in God’s Global Mission. Es anciano en Sojourn Church Midtown en Louisville, Kentucky, donde él y su esposa, Sarah, asisten con sus dos hijos.

Fuente: https://www.thegospelcoalition.org/article/missionaries-global-church-wants/